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Dancing Dialog

--- Original Message ---
After Playshop
From: Koizumi Kazuyoshi (03/24/2000 17:07:00)

After Playshop

Kazuyoshi Koizumi, Researcher, CRN

Since Child Research Net was established in 1996, it has examined issues related to children and learning. Up to now, the events hosted by CRN have been lecture-style conferences with a clear separation between the speakers and audience. Although this method was a very effective means of conveying information to a large number of people, we wanted to elicit more audience participation and have the speakers themselves learn more from the event. This led to our creating Playshop, an experimental event that was held in November 1999.

Playshop was not conducted with a specific research goal in mind; the objective was rather the process itself. In this respect, it was a new endeavor for CRN and required a lot of hard work on our part as planner and producer. In Playshop, we did not make a detailed plan and then implement it. Instead, we tried to extract meaningful essences from the improvisational skits and activities in our meeting venues and give them form, and this made it difficult because we could not see the goal until the very end.

Thus far, CRN's activities have focused on the relationship of children and the media. In this sense, Playshop can also be seen as an extension of this interest. Children themselves are media and instruments used by children are also media. Utilizing these media, Playshop was an attempt to create new information and values as participants communicated what they wanted to express and received messages communicated by others.

This Playshop consisted of group activities with mixed participation by children and adults and this resulted in increased communication. Playshop did not limit itself to high-tech media, but made use of a wide range of media as tools, and showed us the importance of creating a place where both adults and children can learn together. As such, Playshop was not just for children, but it was also a learning venue for educators and researchers.

Japan's public education system is characterized by two features. First, the curriculum is standardized nationwide and teachers are obligated to instruct their students in this curriculum from the first grade of elementary school (seven years of age) to the ninth grade (15 years of age). This is one factor that limits the originality of teachers. Second, educational system groups children horizontally, separating them into classes by school year. Naturally, the social life of children revolves around others who are the same age. Ongoing urbanization has resulted in less communication among neighbors, and with a declining number of children in the family, many children do not have siblings. This has made it very difficult to expand relationships with people of different ages. The significance of Playshop lies in its capacity to bring together the school, the local community and business, and the family, its possibilities for imaginative learning, unfettered by the public school curriculum, and as a place where people of all ages can communicate.

CRN is now engaged in two projects for a second Playshop. The first is a project called "My Museum of Learning Arts," a tie-up with NHK (Japan's national broadcasting network). A studio space will be provided for two months for children to regularly get together and then videotape and edit works based on their experiences there. We are now having discussions with NHK and studying this project with Mudpie members. The second project is a Playshop for high school students. Information on this will be forthcoming as the plans become more concrete.

We look forward to receiving your valuable input. Thank you.

---Translated Message ---
From: 小泉 和義 (03/24/2000 17:07:00)


CRN研究員 Kazuyoshi Koizumi

チャイルド・リサーチ・ネットは、1996年の設立以来、「子どもの学び」についてずっと考えつづけてきました。 今まで、CRNで実施するイベントは、すべてレクチャー型のカンファレンスであり、聞き手側と話し手側が完全に分離していました。情報を多くの人に効率的に伝える手段として、この方法は大変有効ですが、私たちは、聞き手にももっと参加して欲しいし、話し手にもその場から多くのことを学びとって欲しいと考え、今回のPLAYSHOPような実験的な場を作ろうと考えたたわけです。 また今回、我々は研究のゴール自体を目指したのではなく、プロセスそのものを目指したという点で、企画運営する側としても、新しい試みであり、苦労もたくさんありました。つまり、最初に詳細な計画を立て、それに沿って実施するのではなく、ミーティングの場での即興劇的な活動の中から意味のあるエッセンスを抽出して、それを形にしていく作業であったため、最後の最後までゴールそのものが見えず、それが大変でした。

CRNでは今まで「子どもとメディアとの関わり」に焦点を当てて活動してきました。その意味において、今回の「PLAYSHOP」も、その延長線上にあります。子ども自身がメディアであるし、子どもが使う道具自身もメディアであるわけです。そしてそれらを使って、自分の伝えたいことを表現したり相手が伝えたいことを受け入れたりする中で、新しい情報や価値を作り出す試みであったと思います。  今回のプレイショップでは、大人と子どもが入り混じった集団で活動することによって、コミュニケーションに広がりができたと思います。ハイテクなメディアにかぎらず、あらゆるメディアをツールとして使いながら、大人も子どももいっしょになって取り組める学びの「場」をつくることの大切さを実感しました。ですから、その意味ではこのPLAYSHOPは子どものためのものだけではなく、教育者、研究者にとっても学びの場であったのだと思います。

 日本の公教育の重要なポイントは2つあります。1つは、日本全国統一のカリキュラムがあり、小学校1年生(7歳)から中学校3年生(15歳)まで、学校の教師がそれを子どもに身につけさせなければならない、という義務を負っていることです。このことが、教師の独自性を狭める原因となっています。2つ目は、学年による輪切り教育です。こどもたちは同世代での交流が当然中心になります。そのため、都市化、少子化も進み、近所づきあいや兄弟も少ない中、異年齢の人々との関係を広げていくことが非常に難しいのです。  PLAYSHOPは、学校が、企業や地域、家庭と連携して、公教育のカリキュラムに縛られずに自由な発想で学びを捉えることと、異年齢によるコミュニケーションの場の可能性を示すことができた、という点でとても大きな意義があると思います。

現在、第2のPLAYSHOPとして、2つのプロジェクトを考えています。 一つは、「My Museum of Learning Arts」プロジェクトです。これはNHK(日本の公営放送)とタイアップで現在話を進めています。2か月くらい、定期的に子どもたちが集まれる工房をつくり、子ども自身が自分の経験をビデオで編集し、作品をつくりあげていく、というものです。現在、MUDPIEのメンバーとも検討を進めています。 もう1つは高校生版PLAYSHOPです。こちらはもう少し企画が進んだらご紹介します。みなさまからもいろいろとご意見をいただきたいと思います。

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