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Dancing Dialog

--- Original Message ---
Re: Child Research Net Newsletter November 12, 1999
From: Dee Dickinson (11/26/1999 15:59:00) <>

Dear Friends at CRN,

Today is Thanksgiving Day in the U.S. I have been meaning to answer your request for ideas about play, and today seems an appropriate time to do so. It is very fortunate when we find no difference between work and play--that is an ideal way to live in the world, and I feel that way about my work. There is also a close connection between love and play. The love between parent and child, between spouses and close friends often is often expressed in playfulness. What a wonderful world it would be if there were more love and play among all people.

It has often been said (and I can't remember who said it first) that the work of childhood is play. Children learn about the world by playing the roles they will some day assume; they learn about learning by playing games; and they learn how to live in harmony with others by playing with them. It is ironic that at the present time, as schools strive to increase academic achievement many of them are eliminating the very subjects and processes that can lead to greater success in learning for students at all ability levels. We are even seeing greater pressure on children in the pre-school and kindergarten years to focus on learning academic subjects through timed work sheets instead of open-ended, playful, creative experiences that help them fall in love with learning.

The arts - the visual arts, music, dance, drama--are often the first to be cut in favor of focusing on reading, writing, math, and communication, which of course are essential to learn. Yet the arts offer children opportunities to play and experiment with their ideas, help them to learn the discipline of seeing projects through from beginning to end, help them to learn self-evaluation, and lead to their wanting to revise and rework a project until it seems to be successful. These are the very subjects that offer the means to increasing proficiency in the basic skills, and they reach the diversity of students that exist in every classroom. It is essential that we pay close attention to neurological findings that the emotions play a crucial role in learning--for better or worse. Children who are unduly stressed, threatened, or bored by learning experiences will not likely become lifelong learners in the best sense of the term. On the other hand, when children fall in love with learning and find that it is as much fun as play, then they will continue to be curious, dedicated learners throughout life.

Happy Thanksgiving to all at CRN! I am now going to play in the kitchen and prepare a turkey dinner for my family. This evening we will begin our feast by each telling about what we are most grateful for this year, and we will tell happy stories and laugh a lot. During the day we will share with others less fortunate and hope that one day their lives will also be filled with love and play.

Best wishes, Dee Dickinson

---Translated Message ---
Re:チャイルドリサーチネットニュースレター 1999年11月12日号
From: ディー・ディキンソン (11/26/1999 15:59:00) <>

きょうはアメリカでは感謝祭。プレイに関するアイデアについて、あなた方のリクエスト にお答えするにふさわしい日だと思います。仕事と遊びの間に隔たりがないことを見出すの は非常に幸運なことーーそれはこの世で生きていく理想的な方法であり、私自身も自分の仕 事に対してそう感じています。愛と遊びもまた、密接な関係にあります。親と子、配偶者 間、親友同士の愛情表現にも遊び心が表れるものです。すべての人間にもっと多くの愛や遊 びが存在すれば、この世はどんなにすばらしいものになるでしょう! (だれが最初に言い出したかは覚えていませんが)よく子どもの仕事は遊びだと言います。 子どもたちは将来担う役割を演じることによって世の中のしくみを知り、ゲームによって学習の仕方を身につけ、他の子どもたちと遊ぶことによって他人と協調して生きていく方法を 学びます。しかし皮肉なことに、現在は学校がアカデミックな業績を上げようとすればする ほど、あらゆるレベルの学生の学習を成功に導く真の科目とプロセスを排除してしまう傾向 にあります。就学前の幼稚園児ですら、学ぶことが好きになるような自由で遊び心に満ちた 創造的な体験をする代わりに、時間制限のある練習問題でアカデミックな科目を学ばなけれ ばならないプレッシャーを受けているのを目にすることがあります。 芸術――視覚芸術、音楽、ダンス、演劇――は、必須科目である読み書き、数学、コミュニ ケーションなどを優先した結果、まっさきにカットされてしまう科目です。でも、芸術は子 どもたちに自分のアイデアで遊び、実験する機会を与えてくれます。芸術はまた、一つのプ ロジェクトを最初から最後までやり遂げる訓練にもなります。さらに、自己を評価し、その プロジェクトが成功するまで見直し、練り直させる気持ちを起こさせるものなのです。芸術 こそ基礎的な技能を磨く手段であり、あらゆる教室のあらゆる学生の多様性に対応する真の 科目なのです。また、好むと好まざるとにかかわらず、学習において感情が非常に重要な役 割を演じているという神経学の研究結果にも注意すべきでしょう。学習体験によって過度に ストレスを受けたり、脅かされたり、うんざりさせられている子どもは、いい意味での生涯 学習者にはなれそうもありません。一方、学ぶことが好きになり、遊びと同じくらいおもし ろいとわかった子どもは、生涯を通じて好奇心旺盛で熱心な学習者となるでしょう。 CRNの関係者の方すべてに「感謝祭おめでとう!」と申し上げます。私はこれからキッチン で遊びながら、家族のために七面鳥のディナーを用意するところです。今宵の宴は家族の一 人一人がこの一年で最もありがたかったことについて話すことから始めようと思っていま す。楽しい話がたくさん出て、大いに笑うことでしょう。きょう一日を他の幸運ではなかっ た人々とも共有し、いつの日か彼らの人生もまた愛と遊びで満たされることを願うつもりで す。 祈りを込めて、ディー・ディキンソン

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